A Commitment Against the Diminishing Influence of a Culture: John Eiselmeier and the Status of the German-Speaking Minority in the United States of America at the Beginning of the 20th Century

Authors

  • Tristan Coignard Bordeaux Montaigne University, France

DOI:

https://doi.org/10.4312/linguistica.60.2.361-375

Keywords:

linguistic minority, German-Americans, integration, debate on assimilation, education system

Abstract

John Eiselmeier, who was born near Linz and who settled with his family in the southern part of Illinois in the 1870s, has so far received little scholarly attention. He trained as a teacher and gained teaching experience at various schools in Illinois, Missouri, Nebraska and Wisconsin. He was later able to pass this experience on to prospective teachers as a trainer within the National German-American Teachers’ Seminary. He became a campaigner for the preservation of the German language and the German-American school system.

Eiselmeier witnessed the increasing loss of importance of German culture and the tensions which the German community was exposed to. Through self-reflection he became aware of the changes in the American perception of German-speaking immigrants. Eiselmeier by no means concealed the symptoms of the crisis that appeared within the German-speaking community and threatened its status. He addressed the decline in the language, the hostility towards Germans in the context of the First World War and the increasing disinterest in German culture. These events provide the opportunity to discuss the following hypothesis: did the first decades of the 20th century represent a stage which led to a transition from open integration to assimilation?

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Published

30.12.2020

How to Cite

Coignard, T. (2020). A Commitment Against the Diminishing Influence of a Culture: John Eiselmeier and the Status of the German-Speaking Minority in the United States of America at the Beginning of the 20th Century. Linguistica, 60(2), 361–375. https://doi.org/10.4312/linguistica.60.2.361-375

Issue

Section

SPRACHMINDERHEITEN UND VERGLEICHE: ÖSTLICHES IM WESTEN