The Discourse on German in Eastern Europe and the German-Language Minorities in Slovenia

  • Uršula Krevs Birk University of Ljubljana, Faculty of Arts, Slovenia
Keywords: Eastern Europe, Central European linguistic area, Old Austrian contact area, German language minorities, Transylvania Germans, Gottscheer Germans

Abstract

Eastern Europe is an area with a millennia-long history of migrations and multilingualism where the German language had an important function as a contact language, which was involved in intensive and dynamic interactions with its neighbouring or co-exististing languages. It was often also the language of immigrants who settled in the area. The paper discusses the term östliches Europa, which partially overlaps with that of Central Europe and which has a deictic force that is reflected in its various Slovene translation equivalents. As a dominant language in the past and an interregional language at present, German has preserved its importance in Central Europe in general. Part of Central Europe is also the linguistically significant Old Austrian Contact Area that includes the Austrian variety of standard German, Polish, Czech, Slovak, Hungarian, Slovene as well as Croatian, Serbian and Bosnian, Romanian and Ukrainian.

In view of Slovenia being an integral part of Central and Eastern Europe, the article tries to give an outline of the presence of German in the Slovene-speaking area, both as a contact language which had a great impact on Slovene itself as well as first language of immigrants who arrived there many centuries ago. Special attention is given to the Gottscheer Germans whose language is nowadays still spoken, although it is endangered. The situation of the Gottscheer Germans is compared to that of the Germans from Transylvania (Romania). Highlighted are some sociolinguistic features as well as some discursive practices in the media typical of different agents who contribute to the status construction of Gottscheer Germans and their language variety.

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Published
2020-12-30
How to Cite
Krevs BirkU. (2020). The Discourse on German in Eastern Europe and the German-Language Minorities in Slovenia. Linguistica, 60(2), 13-30. https://doi.org/10.4312/linguistica.60.2.13-30