“Présenter aux lecteurs français la littérature orale telle qu’elle sortait de la bouche des paysans”

Folklore Collection and the Status of Regional Languages in 19th Century France

Authors

  • Oliver Currie University of Ljubljana, Faculty of Arts, Slovenia

DOI:

https://doi.org/10.4312/vestnik.13.243-260

Keywords:

regional languages in France, minoritised languages, French nation-building, nineteenth century folklore collection, folklore translation, cultural appropriation, authenticity of folklore, nationalism

Abstract

The study of the language of publication of folklore offers a unique perspective on the sociolinguistic history of regional languages in 19th century France as well as on the wider cultural context of contemporary folklore collection. Regional languages had a subordinate sociolinguistic status vis-à-vis French, yet they had preserved a richer folklore heritage, which, during the golden age of folklore collection, was also considered to be a valuable part of French national cultural heritage. The fact that the folktales of regional languages were often published first or only in French translation reflects both the hegemonic position of French and the prevailing contemporary perception of folktales primarily as a universal human cultural inheritance rather than as the literary heritage of specific cultures; folktale publications were typically aimed at a wider national readership and the perceived universal content – tale types and motifs – was considered more important than the linguistic form and cultural context. However, the fact that folktale and above all folksong collections were also published in the original regional languages shows that there was a genuine choice of language of publication. The publication of folktales only in translation was controversial because the lack of original texts – as well as a lack of transparency concerning the collection process – potentially undermined the authenticity of the published folklore. The publication of folklore only in translation also resulted in the loss of an important part of the cultural heritage of the regional languages and its effective appropriation as French national and French language cultural heritage.

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Published

27.12.2021

How to Cite

Currie, O. (2021). “Présenter aux lecteurs français la littérature orale telle qu’elle sortait de la bouche des paysans”: Folklore Collection and the Status of Regional Languages in 19th Century France. Journal for Foreign Languages, 13(1), 243–260. https://doi.org/10.4312/vestnik.13.243-260

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Articles