Sequence of tenses: playing with possibilities

  • Bohdan Ulašin
Keywords: sequence of tenses, posteriority, simultaneity, priority, actual time, double access interpretation

Abstract

The aim of this article is to analyse the sequence of tenses in Spanish, a phenomenon typical of the Romance languages. Our purpose is to systematize and formulate the rules of use by means of examples with graphical representations. We focus on such cases of use of the sequence of tenses where it is possible to apply a “double-access interpretation”, i. e. which allows the possibility of choosing between reference points: with the actual time (the moment of speech) or with the main clause. This double interpretation is to be found in all three types of time relationships: simultaneousness, priority and posteriority. Some pairs differ semantically; others are used according to the preferences of the speaker with no change of meaning. Most examples are subordinate noun clauses, nonetheless we included examples of other types of clauses as well (e.g. relative, reason clauses). We also analyze the problem of the sequence of tenses where the main verb is in the conditional tense.

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Author Biography

Bohdan Ulašin

Bohdan Ulašin es profesor ayudante doctor y jefe de la Sección de Hispanística del Departamento de Lenguas Románicas, Facultad de Filosofía y Letras de la
Universidad Comenius de Bratislava. Estudió Filología española e inglesa en la misma universidad entre los años 1998-2003. Complementó sus estudios en la Universidad Complutense de Madrid, Universidad de Salamanca y de Granada. Publicó sus trabajos y artículos en varios países (Eslovaquia, República Checa, España, Rumanía). Sus campos de investicación son la gramática y semántica
contrastivas (español-eslovaco), el registro coloquial y el argot, la etimología, fraseología, lexicografía y sociolingüística. Imparte clases de morfología, sintaxis, lexicología, estilística, traducción de textos científi cos, interpretación simultánea y consecutiva.

Published
2012-12-31
How to Cite
UlašinB. (2012). Sequence of tenses: playing with possibilities. Verba Hispanica, 20(1), 365-374. https://doi.org/10.4312/vh.20.1.365-374
Section
Linguistics