Language barrier and secondary victimization

Institutional (lack of) assistance to foreign victims of gender-based violence in Spain

Authors

  • Carmen Toledano-Buendía University of La Laguna, Spain

DOI:

https://doi.org/10.4312/vh.29.1.175-191

Keywords:

interpretation, language barrier, secondary victimization, immigrant victims of gender-based violence

Abstract

The provision of language assistance to foreign populations who have limited knowledge of, or do not speak, the language of their host country should be acknowledged as a fundamental right, for it grants full enjoyment of all other rights - and the fulfilment of obligations - on an equal footing to native speakers. Consequently, it might be argued that the provision of such assistance should be seen as an ethical responsibility of governments.

There are situations in which the absence of language assistance not only leads to discrimination and hinders the provision of basic services (i.e. legal services or healthcare), but, furthermore, it may also cause the secondary victimisation of at-risk groups; as exemplified by the case of foreign women who are victims of gender-based violence. 

This paper attempts to show how the (lack) of an adequate institutional response to the language assistance needs of this group in Spain can lead to situations that cause the secondary victimization of women. Three such instances have been identified using testimonies sourced from different studies that belong to immigrant women who were victims and survivors of gender-based violence; thus, under analysis is secondary victimisation as a consequence of victims lacking information, victims having to communicate in a language they do not master, and how they are treated by interpreters and stakeholders.

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Published

27.12.2021

How to Cite

Toledano-Buendía, C. (2021). Language barrier and secondary victimization: Institutional (lack of) assistance to foreign victims of gender-based violence in Spain. Verba Hispanica, 29(1), 175–191. https://doi.org/10.4312/vh.29.1.175-191